去委内瑞拉看“雷电交加”

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发布日期:2017年03月20日 所属分类:乐活

作者:尼克•米德尔顿/自然地理学讲师及牛津大学圣安妮学院(St Anne’s College, Oxford)研究员

位于委内瑞拉北部的马拉开波湖(Lake Maracaibo)是咸水湖,总面积超过1.3万平方公里,它是整个南美洲面积最大的湖;也是全世界闪电最频繁光顾之地。去年初,一群科学家确认马拉开波湖是全球闪电雷鸣最频发的地方,一年之中平均297天是雷电交加。

独特的地形及气候是催生雷电的理想温床。马拉开波湖地处热带地区,温度与湿度常年保持高位,而且它又坐落于安第斯山(the Andes)最北端山脊环绕的巨大山谷中。傍晚的山风吹动湖面空气,对其加热后形成对流,随后形成的雷暴云造就了全世界最猛烈也是最可预料的雷电。

去委内瑞拉看“雷电交加”

委内瑞拉的马拉开波湖,是全球雷电最频繁之地。每年平均297天的电闪雷鸣,催生出“欣赏闪电”特色游。照片由Alamy 图片社提供

来自美国国家航空航天局(NASA)与巴西圣保罗大学(São Paulo)、美国马里兰大学以及阿拉巴马大学的科学家利用美国国家航空航天局星载传感器(自1998年以来一直在记录数据)追踪闪电袭击的分布,运用标示出来的地图找到了最多闪电袭击地(每平方公里年均闪电袭击233次)并不在昔日以为的刚果盆地(Congo Basin),而就在马拉开波湖面。

惊险壮观的雷电一直是这个地区的特色。当地土著居民Yukpa人坚称闪电闪过天空是萤火虫与其祖先灵魂邂逅的结果。西班牙人开始定居于此,原因是他们认为闪电能把石头变成黄金。航行于委内瑞拉湾以及在晴朗夜空航行于加勒比海的船员可清晰看见(听见)马拉开波湖上壮丽的雷电,视其为天然的灯塔,称其为马拉开波灯塔(Faro de Maracaibo)。

1595年,英国船长德雷克爵士(Sir Francis Drake)试图对西班牙殖民城市马拉开波(Maracaibo)发起夜袭,但电闪雷鸣让他功败垂成。西班牙史诗《La Dragontea》详细描述了这件历史事件。闪电频繁划过夜空,西班牙的守夜者发现了夜幕中德雷克舰队的身影,随后他对驻扎在马拉开波城里的军队及时发出了警告,西班牙军队成功地击退了德雷克的夜袭。

在马拉开波湖所在的苏利亚州(Zulia),州旗与州徽上都有一道锯齿形闪电图案,壮观的雷电交加甚至催生了闪电旅游热潮。湖畔的渔村为好奇的游客开展了夜间快艇游项目:欣赏历时10小时(甚至更长)电闪雷鸣的壮美景象。

有一种理论认为:全球最壮观的马拉开波湖电闪雷鸣产生的部分原因是卡塔通博三角洲沼泽地释放的沼气(甲烷),但这是不可能发生的。引发频闪的关键是马拉开波湖周围的地形。全球10大闪电频发地的地形大同小异。其中好几处位于非洲:维多利亚湖(Lake Victoria)以及东非大裂谷(African Rift Valley)沿线一字排开的几大湖泊。雷电最不频现的地方是两极,每平方公里年平均闪电数不到一次。(FT中文网)

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